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Nicaragua

Animales exóticos de exportación: un negocio de riesgo

Desde hace 15 años que se reproducen unas 18 especies de animales que son comercializados como mascotas en Estados Unidos, Canadá y Asia.

7 de julio de 2022 - 14:40

Yesenia toma con delicadeza una diminuta rana verde de ojos rojos que duerme sobre una planta. La coloca en un vaso de plástico acondicionado con una esponja húmeda, orificios para respirar y espacio para brincar. En ese recipiente viajará a Estados Unidos junto a otros cientos animales exóticos.

La ranita será exportada junto con más de 2.600 animales exóticos nicaragüenses que enviará por avión el zoocriadero Exotic Fauna, ubicado en el municipio de Ticuantepe, al sureste de Managua. También se embarcan arañas y boas constrictoras.

Estas mascotas, típicas de las selvas tropicales de Nicaragua, son muy demandadas "por personas que quieren salir de la rutina de adoptar perros y gatos", cuenta a la AFP Yesenia Talavera, quien dirige el zoocriadero junto con su esposo Eduardo.

Desde hace 15 años que reproducen unas 18 especies de animales que son comercializados como mascotas en Estados Unidos, Canadá y Asia.

Sus trabajadores empacan el pedido más reciente que les hizo una empresa de Miami: 1.200 ranas -entre ellas las ojos rojos (Agalychnis callidryas) y las cristal (Centrolenidae)- 140 gallegos (basiliscus), 150 pichetes (especie de lagartija), 400 arañas negras, 400 arañas cebras y 350 boas constrictoras.

La mayoría es colocada en recipientes acondicionados y otros, como las boas, en sacos de tela que luego son ordenados en cajas de madera. Ninguno es sedado para ello.

"Estos animalitos aguantan viajes de 24 horas y hasta tres días" sin comer, asegura Yesenia, mientras un inspector del Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales de Nicaragua supervisa el proceso y avala la salida de los animales.

Un camión traslada el cargamento hasta el aeropuerto internacional de Managua, desde donde, tras pasar el control de aduana, partirán al día siguiente en vuelo comercial a Miami.

Antes de partir de Nicaragua, las ranas fueron alimentadas con abundantes grillos, que son reproducidos de manera saludable en el zoocriadero.

En sus nuevos hogares las ranas pueden llegar a vivir hasta dos años si son bien cuidadas, comenta uno de los trabajadores del centro, Harlintong Bonilla, de 27 años.

Los anfibios también fueron muy vendidos durante la pandemia del covid-19 porque "entretenían" a la gente que estaba en cuarentena, anota por su parte Eduardo Lacayo, esposo de Yesenia.

"A mis clientes de Estados Unidos les gusta las tarántulas, las manipulan como si fueran mascotas", agrega, mientras muestra entusiasmado una araña cebra (Salticus scenicus) que, haciendo honor a su nombre, tiene el abdomen con rayas blancas y negras.

"Son venenosas, pero tienen la toxina de una avispa. Si (la persona) no es alérgica no hay problema", aduce.

Las tarántulas se alimentaron con suficientes insectos y gusanos antes de emprender el viaje.

En otro rincón, empacan a los ariscos pichetes verdes. Son como "lagartijas pequeñas, viven de cinco a 10 años y comen insectos", dice Bonilla.

El Ministerio de Ambiente de Nicaragua promueve la crianza y reproducción de mascotas exóticas mediante capacitaciones y congresos, para animar a los nicaragüenses a incursionar en este negocio El Ministerio de Ambiente de Nicaragua promueve la crianza y reproducción de mascotas exóticas mediante capacitaciones y congresos, para animar a los nicaragüenses a incursionar en este negocio

Según el Ministerio de Economía Familiar, Comunitaria, Cooperativa y Asociativa, unas 39.496 familias participan en "emprendimientos exóticos".

Las exportaciones, sin embargo, están en manos de pocos zoocriaderos privados con experiencia. De acuerdo con cifras oficiales de 2019, el valor de estas exportaciones eran de 300.000 dólares al año.

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