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Tragedia

Sin sobrevivientes hasta ahora, crece a 26 cifra de muertos en hotel en Cuba

En el rastreo de los pisos superiores del hotel no se encontraron cuerpos ni sobrevivientes, dijo un bomberro en el lugar.

7 de mayo de 2022 - 13:52

Los socorristas intentaban encontrar este sábado sobrevivientes entre los escombros de los pisos subterráneos del Hotel Saratoga, emblemático edificio de La Habana golpeado la víspera por una potente explosión que mató al menos a 26 personas, según el último balance oficial.

"Mi hija trabaja ahí en el Saratoga. Está ahí (debajo de los escombros) desde ayer (viernes) a las ocho de la mañana y estas son las horas que no sé nada de ella", dijo a periodistas, desconsolada, Yaumara Cobas. "No está en la morgue" ni "en el hospital", apuntó.

En el rastreo de los pisos superiores del hotel no se encontraron cuerpos ni sobrevivientes, dijo un bomberro en el lugar. Explicó que la búsqueda se centraba ahora en la planta baja, el sótano y el subsótano de la instalación, cuyo acceso es complicado por la gran cantidad de escombros, constataron periodistas de la AFP.

Brigadas caninas y equipos de socorristas que portaban herramientas para detectar posibles supervivientes intentaban acceder al sótano, desde donde una mujer había pedido ayuda el viernes por la tarde.

"Hay que adelantar, no vaya a ser que haya, no cadáveres, sino todavía compañeros que estén abajo que tengan vida, y mientras más nos demoremos, menos vida les va a alcanzar", declaró en el lugar Ramiro Valdés, viceprimer ministro y comandaante de la revolución de 1959.

Durante una visita al lugar, llamó a "adelantar" los trabajos de búsqueda de sobrevivientes. "Mientras más nos demoremos, menos vida les va a alcanzar".

Según el nuevo balance oficial, 26 personas, entre ellos cuatro niños y adolescentes, murieron en la potente explosión, que destruyó parcialmente al hotel de lujo, que estaba siendo refaccionado y que debía reabrir el 10 de mayo. De los 45 heridos aún hospitalizados, nueve están en estado crítico y seis graves.

"Nos llegan trágicas noticias desde Cuba. Una turista española ha fallecido y otro ciudadano español está herido de gravedad tras la explosión del hotel Saratoga", dijo en Twitter el presidente del gobierno español, Pedro Sánchez.

"Todo nuestro cariño para sus familias y las de todas las víctimas y heridos. Nuestro apoyo también al pueblo cubano", agregó.

El Saratoga, localizado muy cerca del famoso Capitolio, sede de la Asamblea Nacional, es un emblema de La Habana Vieja con una reconocible fachada verde e imagen de hotel de celebridades, pues entre otros ha albergado a Mick Jagger, Beyoncé y Madonna.

El edificio se exhibía destripado en forma descarnada, con los primeros cuatro pisos destruidos por la explosión.

"Solidaridad"

"Es muy lamentable lo ocurrido, la destrucción, sobre todo las pérdidas de vidas, y también las personas lesionadas, pero una vez más quiero destacar la rapidez con que se movilizaron la población y las instituciones", tuiteó el presidente cubano Miguel Díaz-Canel.

"Ha primado la solidaridad. #FuerzaCuba", agregó, aludiendo a los muchos cubanos que se apresuraron el viernes a donar sangre para ayudar a los heridos.

Los residentes de las casas vecinas dañadas por la explosión fueron evacuados como medida de precaución a albergues, dijo la televisión.

Construido en 1880 para albergar tiendas, el edificio neoclásico se transformó en hotel en 1933 y en un establecimiento de lujo en 2005, con 96 habitaciones, dos restaurantes y una piscina en la azotea.

En reformas, el Saratoga había estado cerrado a los turistas durante dos años por la pandemia, por lo que al producirse la deflagración a las 11H00 del viernes (15H00 GMT) solo se encontraban en su interior trabajadores ultimando los detalles para la reapertura la semana entrante.

Los primeros elementos indican que una fuga de gas durante una operación de reabastecimiento por parte de un camión cisterna fue la causante de la explosión.

"No ha sido una bomba ni un atentado, ha sido un lamentable accidente", dijo Díaz-Canel el viernes frente a la montaña de escombros, buscando acabar con rumores en las redes sociales que evocaban los atentados en varios hoteles en la década de 1990, encargados por exiliados cubanos.

El viernes, Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea y Venezuela en particular expresaron sus condolencias a las autoridades cubanas. Este sábado se sumaron los gobiernos de Rusia y China. AFP

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