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Estados Unidos

Embestida de tormenta deja al menos 16 muertos en California

Se espera que aún más lluvia y nieve afecte al estado de California, el más poblado de Estados Unidos.

10 de enero de 2023 - 20:48

Tormentas implacables asolaron nuevamente a California este martes, en el más reciente episodio de clima extremo que hasta ahora deja al menos 16 personas muertas y que ha provocado daños en grandes áreas del estado.

Lluvias torrenciales causaron súbitas inundaciones, cierre de autopistas, derribo de árboles y han arrastrado a conductores y pasajeros, incluido un niño de cinco años que permanece desaparecido en el centro de California.

Se espera que aún más lluvia y nieve afecte al estado más poblado de Estados Unidos.

Alrededor de 160.000 locales y viviendas en California se quedaron sin electricidad el martes, según el sitio de rastreo Poweroutage.us.

Una nueva tormenta azotará el norte del estado el miércoles con hasta 18 centímetros de nuevas precipitaciones y "varios pies adicionales de nieve" en las montañas de la Sierra Nevada, dijo el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

La entidad describió el fenómeno como "una interminable arremetida de eventos producto de un río atmosférico", el sistema de tormentas más poderoso desde 2005.

El poblado de Montecito, hogar del príncipe Enrique y su esposa Meghan Markle, fue azotado por varias pulgadas de lluvia que aumentaron el riesgo de peligrosos deslizamientos de tierra.

Autoridades en el municipio, a 90 minutos de Los Ángeles, ordenaron el lunes la evacuación de todas las personas, y un periodista de la AFP vio bloqueos policiales para prevenir que la gente ingresara al pueblo, donde varias vías se inundaron.

La ciudad con multimillonarias propiedades es especialmente vulnerable a los deslizamientos de tierra. Está al pie de una cadena montañosa que fue escenario de un incendio hace cinco años que arrasó centenares de kilómetros cuadrados que despojaron las laderas de la vegetación que normalmente mantiene el suelo firme.

La animadora de televisión Ellen DeGeneres publicó un video en Twitter de un arroyo de agua marrón y embravecida. "Es una locura", dijo a sus seguidores.

"El arroyo que está junto a nuestra casa nunca fluye. Está probablemente a unos nueve pies (2,7 metros) de altura, y va a subir otros dos pies (más de medio metro)".

No estaba claro cuántos de los residentes del pueblo, entre los que también se encuentran Larry David, Gwyneth Paltrow, Katy Perry y Rob Lowe, atendieron la orden de evacuar.

Celebridades en alerta

La actriz Jennifer Aniston y la presentadora de televisión Oprah Winfrey, entre otras, poseen en Montecito casas valoradas en millones de dólares.

Los portavoces del duque y la duquesa de Sussex no respondieron a la solicitud de comentarios.

Varias franjas del estado estaban bajo alerta de inundación en medio de aguaceros cerca del récord en las últimas semanas, con todavía más pronósticos de lluvia para los próximos días.

"Habrá una breve pausa en la lluvia en el oeste esta noche antes de que llegue el próximo río atmosférico el miércoles. Habrá humedad antes de la llegada de un gran ciclón en el Océano Pacífico oriental, que producirá fuertes precipitaciones en el norte de California", dijo el NWS.

En los últimos 30 días, Montecito recibió lluvias "muy por encima de nuestra media anual", dijeron los bomberos en Twitter.

Hace cinco años, los deslizamientos de tierra provocados por fuertes precipitaciones dejaron 23 muertos en la ciudad.

Localidades acosadas

Esa zona no es la única en la que se ordenaron evacuaciones.

En el condado de Santa Cruz, cerca de San Francisco, más de 30.000 residentes también se vieron obligados a salir de allí por orden de las autoridades.

En el condado de San Luis Obispo, las autoridades cancelaron la búsqueda de un niño de cinco años desaparecido debido a que las aguas son demasiado peligrosas para los buzos, informó Fox News, citando a un funcionario local.

Varias zonas padecieron precipitaciones cercanas al récord en los últimos días. Los suelos están completamente anegados y el Servicio Meteorológico ha emitido avisos de inundación para gran parte de California.

Aunque es difícil establecer una relación directa entre las tormentas y el cambio climático, los científicos dicen que el calentamiento del planeta aumenta la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos.

La tormenta de la semana pasada dejó a decenas de miles de personas sin electricidad, provocó fuertes inundaciones y desencadenó deslizamientos de tierra. Se produjo pocos días después de otro diluvio de lluvia en Nochevieja. AFP

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